‘The Jack Benny Program’: 70 anos do programa que ajudou a criar sitcoms: 1950 a 2020 — 2022

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Quando você ouvir o nome Jack Benny, o que vem a mente? Talvez seja sua reputação como o maior pão-duro do mundo, que, quando confrontado por um ladrão exigindo seu dinheiro ou sua vida, respondeu: 'Estou pensando nisso!' Ou talvez o cara que passou os últimos 40 anos de sua vida proclamando que ainda tinha 39 ou que era o mestre da pausa cômica. Provavelmente, porém, seria seu programa de TV clássico O Programa Jack Benny , que fez sua estreia na televisão há 70 anos neste mês - e é o tema de uma grande maratona e eventos online apresentados pela Rede AntennaTV .

Comenta Ty Rohrer, gerente de artes culturais do Waukegan Park District e do Jack Benny Center for the Arts: “Jack Benny é um daqueles raros artistas. Ele começa no vaudeville tocando música clássica. Ele eventualmente se adapta à comédia. A partir daí, ele tem a chance no rádio. Onde muitos artistas de vaudeville de sucesso fracassaram no rádio, Benny prosperou e realmente colocou sua marca nesse gênero. Sua fama no rádio leva a papéis principais em filmes, alguns recebendo boa aclamação, mas o público nunca parecia vê-lo como uma estrela de cinema ou desenho. Mas então vem a televisão. Os rádios bem-sucedidos falharam na transição, mas, novamente, não Jack Benny.

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“Benny”, continua ele, “pega toda a sua experiência de entretenimento anterior e a incorpora lindamente em seu programa de televisão, como quebrar a quarta parede. Benny não apenas ajuda a definir a comédia moderna, mas também exibe artistas de vários gêneros. O Programa Jack Benny também é o primeiro programa de televisão a ter um membro regular do elenco afro-americano, Eddie Rochester Anderson. ”



Quem foi Jack Benny’s Sidekick?

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(Coleção Everett)



Para ter uma noção real do gênio cômico de Jack Benny e dos companheiros Mary Livingstone (também sua esposa), Eddie Anderson, o cantor Gene McNulty como Dennis Day, o locutor Don Wilson e uma variedade de outros que entram e saem do show, no 24 de outubro, a AntenaTV exibirá 70 episódios consecutivos de O Programa Jack Benny começando às 10h e continuando até domingo, 25 de outubro às 20h30 Assisti-los pode fornecer uma explicação de por que ele era tão popular em sua época.

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A partir da esquerda: Jack Benny, Joan Benny, Mary Livingstone, 1936

Em uma conversa exclusiva, a filha de Jack, Joan Benny, comenta: “Ele estava famoso. Houve até um artigo de revista, acredito que foi em 1938, que dizia que a voz mais reconhecida na América era primeiro Jack Benny e segundo FDR. Alguém me disse quando eu estava escrevendo meu livro [ Noites de domingo às sete ] que em Nova York quando fazia calor, e isso era antes do ar condicionado se você estava brincando na rua, com todas as janelas abertas você nunca perdia uma palavra de The Jack Benny Show , Porque todo mundo estava tocando em seus rádios e o som estava saindo pelas janelas.



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Jack Benny, Eddie Anderson como Rochester na CBS Radio Network, 1951

'Seu apelo?' ela acrescenta retoricamente. “Eu não tenho uma resposta para isso. Ele disse em uma entrevista que tinha todos os pontos fracos que as pessoas normais têm e se identificaram com ele. O avarento, o um pouco pomposo, um pouco abusado - todas as coisas que ele estava naquele programa, ele disse, eram um reflexo da população em geral. As pessoas se identificavam com isso e também sabiam que, apesar de seu caráter, ele só reproduziu sendo barato. As pessoas sabiam que ele era um homem bom sob o que quer que estivesse jogando. Ele apareceu como sendo realmente bom pessoa.'

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O PROGRAMA JACK BENNY, Jack Benny, 1950-1965

Elaborando sobre isso, Tom Vodick, diretor criativo da AntennaTV, enfatiza: “Existe apenas um Jack. Seu tempo, sua entrega. Eu não acho que um comediante de hoje na TV poderia se safar com as longas pausas cômicas de Jack e sobreviver em nosso mundo de pouca atenção. Eu ouvi que a regra do criador de sitcom Chuck Lorre é fazer uma piada / rir a cada 20 segundos. As pausas e olhares de Jack para a câmera quase duraram tanto tempo! Mas eu acho que por causa de seu estilo diferente e original, ainda se mantém. É revigorante. E certamente os telespectadores mais velhos que se lembram de Jack do rádio ou do programa de TV, anseiam por ver isso de novo. ”

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Jack Benny na casa de sua infância.

Quanto à decisão de ir ao ar esta maratona, ele observa, “ O Programa Jack Benny tem sido uma grande parte do sucesso da AntennaTV em seus 10 anos. Está entre a nostalgia clássica em preto e branco que nossos espectadores realmente gostam. Então, só fez sentido quando os anos 70ºaniversário de sua estreia na televisão chegou, nós o reconhecemos. Também fizemos maratonas anteriores de Jack Benny, que não estavam vinculadas a aniversários, como na véspera de Ano Novo. '

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O PROGRAMA JACK BENNY, Jack Benny, Mary Livingstone e Don Wilson, 1950-1965.

Os fãs devem notar que, em 24 de outubro, a Antenna TV postará uma espécie de minidocumentário no Facebook, que é sobre a relação de Jack com Waukegan, onde ele cresceu. Uma promoção estará no ar durante a maratona com informações. Então, em 25 de outubro, a AntennaTV estará em Waukegan, Illinois, fazendo shows no Facebook em vários lugares que têm a ver com Jack, incluindo sua casa de infância, o teatro onde Homem sobre a cidade estreou e fotos de seu baú original de seus dias de vaudeville.

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THE JACK BENNY SHOW, George Burns, Jack Benny, 1950-65

Em termos de manter Jack relevante para o público moderno, Ty aponta: “Eu descobri que o público mais jovem, especialmente em Waukegan, conhece Jack Benny, mas não necessariamente sabe o que ele fez. Muitas crianças Waukegan estão familiarizadas com a estátua de Jack Benny no centro da cidade ou com o nome Jack Benny por causa da escola nomeada em sua homenagem. Eles vêem a estátua onde Benny está segurando seu violino com sua pose clássica que sempre arrancava risos do público. Muitas crianças que vêem o violino pensam que Benny era músico. Claro que eles não estão errados, mas da estátua eles não obtêm a história completa de quem foi Benny. No entanto, descobri que o público jovem, uma vez apresentado à comédia de Benny no rádio e na televisão, realmente gosta dele e sua comédia ainda se relaciona hoje. ”

Para quem está planejando visitar a Waukegan Historical Society, há alguns artefatos interessantes de Jack Benny em suas coleções, principalmente o baú de roupas que ele usou em seu primeiro ano no vaudeville. A maioria dos outros itens são de várias viagens que Benny fez de volta a Waukegan. No momento, o Museu de História Waukegan está aberto apenas com hora marcada e bilhetes de turismo gratuitos podem ser reservados .

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