Richard Long, estrela de ‘The Big Valley’: Lembrando sua vida, carreira e morte trágica — 2021

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A fama é uma coisa estranha, pois você pode passar a vida inteira alcançando-a, mas após um certo número de anos após sua partida, o público tende a esquecer. Mas, ao mesmo tempo, existem atores que são eliminados em uma idade jovem que de alguma forma conseguem permanecer uma parte da consciência pública. Você certamente encontrará isso com um especialista em artes marciais Bruce Lee , que morreu em 1973 aos 32 anos; Bill Bixby , estrela de Meu marciano favorito, O namoro do pai de Eddie e O incrível Hulk , cuja vida terminou aos 59 anos em 1993; e Richard Long de The Big Valley e Babá e o professor , que sofreu um ataque cardíaco fatal em 1974 aos 59 anos.

No início, Long desfrutou de uma frutífera carreira de ator no cinema, que foi destruída quando ele foi convocado para a Guerra da Coréia. Ao voltar para casa, ele descobriu que as coisas haviam mudado e ele teve que recorrer à televisão, onde sempre encontraria trabalho como ator convidado frequente e em papéis principais em nada menos que cinco programas. Deles, o mais popular foi a TV Western, The Big Valley , que funcionou de meados ao final dos anos 1960.

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O meio era algo de que ele claramente gostava, entusiasmado em 1966, “Mesmo se nos comprometermos com o relógio na televisão, é fantástico para mim que o nível da televisão esteja tão alto quanto está. Quatro anos como ator freelance foi a experiência mais gratificante que já tive. Tive a chance de interpretar todos os tipos de papéis que me ajudaram a crescer como ator. Você pode passar um ano inteiro apenas fazendo pilotos, mas eu pensei The Big Valley tinha tudo se pudesse se cristalizar em um estilo, o que aconteceu. ”



Sua carreira de ator foi acidental

Richard Long

(Coleção Everett)



Nascido em 17 de dezembro de 1927, em Chicago, Illinois, Long não tinha planejado se tornar um ator, apenas tendo um curso de drama sênior na Hollywood High School para preencher um crédito necessário para um requisito do departamento de inglês. Conforme relatado por The Berkshire Eagle de Pittsfield, Massachusetts, em outubro de 1965, “Então veio uma daquelas coincidências afortunadas que tão freqüentemente influenciam o destino do filme. Em uma tarde chuvosa, duas jovens, colegas de classe de Long's na Hollywood High, perderam o ônibus escolar para casa e foram resgatadas de uma tempestade repentina por um motorista que passava, que por acaso era Jack Murton, diretor de elenco do International Studios. Quando Murton casualmente perguntou o que havia de novo na programação de teatro da escola, as meninas disseram a ele Louisiana Susie estava em ensaio. Eles se entusiasmaram com o estudante sênior de drama Richard Long. Murton deu a eles seu cartão com a sugestão de que Long telefonasse para ele no estúdio. Long pensei que a coisa toda era uma farsa. Uma semana se passou e ele não ligou. Quando as meninas descobriram isso, elas ficaram horrorizadas. ”

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Richard com Barbara Stanwyck, que interpretaria sua mãe uma década depois em The Big Valley (Coleção Everett)

O próprio Long captou o cenário, refletindo: “Um me deu uma moeda de dez centavos e os dois me empurraram para uma cabine telefônica e então liguei para Murton”. E esse telefonema o levou a um contrato com o cinema e seu sólido início de carreira no cinema.



Seu primeiro casamento comovente

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(Coleção Everett)

Em 1952, os jornais noticiaram que Long havia ficado noivo de uma mulher chamada Mary Briggs, mas nunca houve outra menção. Em vez disso, veio a notícia de que ele havia se envolvido com a prima de segundo grau de Lucille Ball, a atriz Suzan Ball. Em 1953, o casal decidiu se casar, mas seus médicos descobriram tumores cancerígenos em suas pernas. No entanto, eles se casaram em 11 de abril de 1954, embora um ano depois o New York Notícias diárias detalhado, “Quando Suzan Ball perdeu sua perna direita para o câncer no início do ano passado, sua coragem tocou os corações de todos que souberam de seu trágico destino. Suzan se casou com o ator Richard Long e caminhou pelo corredor, como ela havia jurado que faria, em um membro artificial.

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(Coleção Everett)

Embora os médicos acreditassem que a amputação da perna havia livrado Suzan do câncer, a doença voltou com fúria, infectando seus pulmões. Long e os médicos mantiveram notícias do que realmente estava acontecendo com ela pelo maior tempo possível - “camuflando” os sintomas como uma doença diferente - mas ela acabou tendo que ser informada. Ele refletiu para a imprensa: “É uma doença estranha. Pode estar acontecendo em seu corpo sem que você perceba. A menos que toque em um nervo, não há dor ou desconforto. ” Ela morreria em 5 de abril de 1955, um dia depois de ela e Richard celebrarem seu primeiro aniversário de casamento. Ela tinha apenas 21 anos.

Papéis iniciais impressionantes

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(Coleção Everett)

Após a descoberta de Jack Murton dele, Long se viu em um estúdio de Hollywood filmando seu primeiro filme, Amanhã é para sempre (1946), e atuando como Orson Welles e Claudette Colbert como seus pais. Welles saiu da experiência tão impressionado que usou o ator em O estranho , que foi lançado no mesmo ano. Isso foi seguido por Working with Lew Ayres e Olivia de Havilland em The Dark Mirror e, em 1953, com seu futuro The Big Valley a co-estrela Barbara Stanwyck em Tudo que eu desejo .

Elaborado!

Richard Long

(Coleção Everett)

Como muitos outros atores (especialmente durante a Segunda Guerra Mundial), Richard viu sua carreira no cinema marginalizada por ter sido convocado, em seu caso para lutar na Guerra da Coréia. De acordo com relatos da mídia da época, ele esteve no serviço por dois anos antes de ser dispensado com honra, e durante esse tempo ele alcançou o posto de soldado raso de primeira classe. Na verdade, ele foi enviado para Tóquio, onde trabalhou nos “Serviços Especiais”, que foram concebidos como entretenimento para as tropas. Como parte disso, ele trabalhou como disc jockey e ator de rádio, com programas resultantes sendo enviados para seus colegas soldados.

Sua carreira de ator mudou

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(Coleção Everett)

Embora Long tenha sido capaz de voltar a atuar logo após seu retorno aos Estados Unidos, as coisas estavam diferentes do que eram antes. O trabalho estava lá, com ele fazendo uma dúzia de filmes entre 1952 e 1964 (incluindo o clássico de terror A casa em Haunted Hill ), mas ele nunca teve o tipo de sucesso que parecia ter surgido tão facilmente no início. Mas ele não reclamou, dizendo ao Freeport Journal-Standard , “Nunca fui uma grande estrela, mas sou grato por atuar por 22 anos e sempre ter ganhado um bom dinheiro sem ter a incrível responsabilidade do estrelato.”

A televisão abre para ele

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(Guia de TV / cortesia Everett Collection)

Long ficou satisfeito ao descobrir que, embora os papéis no cinema possam não ter sido tão abundantes ou baseados na qualidade como eram antes, a televisão certamente estava oferecendo novas oportunidades. E como muitos outros, ele trabalhou seu caminho em programas de antologia como The United States Steel Hour e The Twilight Zone e estreou como convidado em episódios como Tenha arma, viajarei e Vagão de trem . Além disso, ele estrelou na série de detetives particulares Bourbon Street Beat , que durou de 1959 a 1960 e então, no que foi a primeira, trouxe Rex para uma série diferente de detetives particulares, 77 Sunset Strip para a temporada de 1960 a 1961 desse programa.

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(Coleção Everett)

Quando se aposentou, o detetive estava pronto para fazer a mesma coisa com a ideia de uma série de televisão. “Mostre-me um ator que expressa cada vez mais entusiasmo por sua série e mostrarei um homem que não é um ator ”, disse ele em 1962.“ Não apenas as estrelas, mas os protagonistas também acham a mesmice de seus papéis irritante depois de um tempo. Estou contente em desempenhar papéis diversos. ”

Três anos depois, ele também apresentou suas opiniões sobre “arteestes”, dizendo: “Os chamados artistas - tudo sem sentido. Brando merecia o estrelato, mas marcou o início da era dos jovens temperamentais e terrivelmente imaturos. Atores do método? É idiota sugerir que o teatro deva se tornar um alívio terapêutico para os socialmente perigosos. Os atores certamente também não são robôs. Cada um geralmente tem seu próprio conceito; obviamente, todos nós vemos as coisas diferentes às vezes, mas normalmente é uma comunhão de ideias que cria da melhor forma ”.

Seu segundo casamento volátil

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(Coleção Everett)

Por mais romântico que pareça o primeiro casamento de Long com Suzan Ball, seu segundo casamento foi explosivo com a atriz / modelo Mara Corday. Os dois caminharam pelo corredor apenas dois anos após a morte de Suzan. O casamento deles foi uma verdadeira montanha-russa com paixão - boas e más - conduzindo seu relacionamento. Isso foi muito bem capturado em um artigo de jornal de 1961 que noticiava que o ator estava hospitalizado com problemas cardíacos. Na época, Corday estava processando-o por divórcio, os dois devidos ao tribunal no mesmo dia, e ela jurou que não haveria reconciliação. Avancemos para abril, e Long estava saindo do cadeia , tendo sido acusado alguns dias antes de chutar, espancar e tentar estrangulá-la.

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(Coleção Everett)

Ao falar com westernclippings.com , Corday expôs sua visão deste relacionamento disfuncional: ' Richard Long era um enigma. Divorciei-me dele 10 vezes no primeiro ano de nosso casamento, consegui um advogado e tudo mais ... e 13 vezes no segundo ano. Ele implorava - literalmente de joelhos - 'Por favor, me perdoe, não sei por que fiz isso, me dê outra chance'. Eu o amava e ainda estou apaixonada por ele - todos esses anos depois dele morte.'

Bem-vindo ao ‘The Big Valley’

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(Guia de TV / cortesia Everett Collection)

A próxima série de televisão de Long foi de 1965 a 1969 The Big Valley , o faroeste que o viu interpretando o advogado Jarrod Barkley, o filho mais velho de Victoria Barkley (Barbara Stanwyck), com seus irmãos Heath (Lee Majors), Nick (Peter Breck) e Audra (Linda Evans). O enredo dramático gira em torno dos Barkleys, uma das famílias mais ricas de Stockton, Califórnia.

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(Coleção Everett)

No meio da primeira temporada, Long falou com The Times Argus de Barre, Vermont, refletindo: “Entrar em qualquer nova série é como levar seu dinheiro para Las Vegas. Quando li pela primeira vez o roteiro que eles me enviaram, imaginei que este venderia. Eu fui o primeiro ator contratado. Os personagens já eram distintos e, eu esperava, fortes. Bárbara foi dona da propriedade por anos, mas teve que abrir mão dela. Naturalmente os produtores a abordaram primeiro, mas nada havia sido acertado. Eu sabia, porém, que teria que ser alguém da estatura dela para Victoria, então não estava preocupado. Eu trabalhei com ela em um filme cerca de dez anos [antes]. Nós nos demos bem. ”

Quanto ao motivo do programa estar conectando com o público na época, ele sugeriu: “Parte da atração da série é que somos uma família , não sempre certo. Nós apenas fazemos o melhor que podemos nas circunstâncias. Sem super-heróis, apenas seres humanos. E isso é com o que as pessoas se identificam. ”

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(Quatro Estrelas Internacional)

Curiosamente, ele percebeu que não era um bom juiz do que faria ou não um programa de TV de sucesso, como ele disse The Berkshire Eagle : “Eu li um esboço de uma série sugerida chamada O fugitivo e disse que não poderia durar mais de 13 semanas, porque faltava suspense. O telespectador sabia que o fugitivo sempre tinha que aparecer uma semana depois para outro show. Bem, você sabe o que aconteceu. Eu vi outro programa na noite em que ele foi ao ar pela primeira vez e previ consequências terríveis - mas Beverly Hillbillies continuou de qualquer maneira. Por outro lado, gostei muito de dois outros programas - Espionagem e The Rogues . Ambos estão fora do ar. '

‘Babá e o Professor’

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(Coleção Everett)

Um ator que sempre reconheceu a segurança de um show estável, mesmo quando The Big Valley estava perdendo o fôlego, Long estava se preparando para sua próxima série, Babá e o professor . Passando de 1970 a 1971, o programa o viu escalado como o professor viúvo Harold Everett, pai de três filhos: David Doremus Hal, Trent Lehman's Butch e Kim Richards 'Prudence (Kim, a propósito, iria crescer e se tornar uma das estrelas do reality show As verdadeiras donas de casa de Beverly Hills ) E então há Juliet Mills como Phoebe Figalilly, preferindo ser chamada de 'Babá', que, na grande tradição de Mary Poppins, entra em cena para ajudar o professor a cuidar de seus filhos. Também como Maria, há algo um pouco ... diferente e mágico sobre Nanny.

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(20th Century Fox Film Corp. Todos os direitos reservados./courtesy Everett Collection)

Admitiu Long na época: “Eu não estava ansioso para voltar direto para a televisão. Eu estava fora do metrô há apenas meia temporada e não tinha certeza se o público agüentaria. Mas o show é uma combinação interessante de magia e lógica, de fantasia e realidade. ”

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(Coleção Everett)

O ator iria repetir o papel do Professor Everett, vocalmente, em um par de filmes de TV animados: Babá e o professor (1972) e Babá e o Professor e o Fantasma do Circo (1973).

'Mais espessa do que a água'

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(Coleção Everett)

Baseado no programa britânico Mais próximo e querido , A última série de televisão de Long o viu co-estrelando com Julie Harris na série de 1973 Mais espessa do que a água , que durou apenas nove episódios. No show, eles interpretam os irmãos Ernie e Nellie Paine, que devem colocar as diferenças entre eles de lado e administrar a fábrica de pickles puros de Paine se esperam receber a herança de $ 75.000 de seu pai Jonas. Sobre seu personagem, Long explicou que Ernie é um 'vira-lata sem afinidade com responsabilidade. Julie Harris e eu estrelamos como irmão e irmã briguentos com estilos de vida opostos. Somos forçados a viver juntos em casa e administrar a fábrica de picles de nosso pai doente estritamente pelo dinheiro em seu testamento. '

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(Coleção Everett)

Um destaque do show para ele foi a oportunidade de trabalhar com Harris, que havia sido uma estrela convidada em The Big Valley . 'Estou muito satisfeito', disse ele entusiasmado. “Ela é uma grande performer com um senso de oportunidade meticuloso, que é tão importante na comédia.”

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(Coleção Everett)

O outro ponto positivo foi o fato de o show ter sido gravado na frente de um público de estúdio. “Uma audiência ao vivo”, ele compartilhou, “é melhor para apresentações de comédia e tenho certeza de que qualquer ator fazendo comédia prefere filmar quando é fisicamente possível”.

Suas funções finais

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(Coleção Everett)

Os dois papéis finais de Long foram em dois filmes de TV de 1974. Dentro A garota que veio embrulhada para presente , Karen Valentine (de Sala 222 ) é Sandy Brown, uma mulher - como o título sugere - que é enviada como um presente ao editor de revistas Michael Green (Long). Também estrelando está Tom Bosley (Howard Cunningham em Dias felizes ) e Farrah Fawcett (apenas alguns anos antes de se tornar uma superestrela com Anjos de Charlie )

Sobre trabalhar com ele, Valentine disse: “Eu era um grande Big Valley fã e tinha muitas perguntas sobre ele e sua carreira. Ele foi extremamente paciente e generoso em me atender. Ele não era apenas um ator adorável, ele também era muito elegante, um cavalheiro, fácil de lidar, muito bonito e totalmente profissional. Eu gostei muito dele. Foi um choque que ele morreu tão jovem. ”

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(Coleção Everett)

Seu último papel como ator foi Death Cruise , que o colocou ao lado de Edward Albert, Kate Jackson e Celeste Holm e é sobre os vencedores de um cruzeiro oceânico de luxo que começam a morrer um a um e chegam à conclusão de que o concurso era um meio de lançar um jogo mortal de gato e o mouse entre eles e ... alguém .

O fim vem muito cedo

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(Coleção Everett)

Quando ele era jovem, Long contraiu uma pneumonia, que foi tão severa que até danificou seu coração. Isso resultou em problemas que o atormentaram por toda a vida, começando com um primeiro ataque cardíaco em 1961, a situação agravando-se devido ao fato de ele fumar e beber muito. No final de 1974, ele passou um mês em um hospital de Los Angeles, sofrendo um ataque cardíaco fatal em 21 de dezembro, quatro dias depois de completar 47 anos. Ele deixou a esposa Mara Corday e três filhos.

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(Coleção Everett)

Long's Babá e o professor A co-estrela Juliet Mills aponta que um dos principais fatores para a situação foi o fato de o ator simplesmente se recusar a cuidar de si mesmo. “Ele apenas bebia e fumava”, diz ela. “Ele tomava 15 xícaras de café por dia e os coquetéis começavam às seis. Lembro que quando estávamos fazendo a última cena do dia, sempre às 5h30, Richard dizia: 'Uh, o gelo está derretendo. Vamos. 'Ele queimou a vela nas duas pontas e sabia que tinha um problema, mas me disse:' Quero viver do jeito que quero viver. Não quero ser tratado como um inválido. 'Não sei se ele realmente pensava que tudo aquilo ia acabar com sua vida assim que aconteceu, mas ele era um cara feliz, viveu uma vida ótima e ele estava cheio de vida. Foi um choque muito grande quando ele morreu. ”

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