‘The Little Rascals’: Carl ‘Alfalfa’ Switzer foi alvo de um tiroteio um ano antes de seu assassinato — 2021

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Como muitos de seus Pequenos patífes co-estrelas, Carl Switzer - mais popularmente conhecido como Alfalfa - teve um momento realmente difícil de transição de estrela infantil para papéis mais adultos. É um problema que atormenta os jovens performers desde o advento dos filmes, mas Carl tentaria tirar o melhor proveito da mão que lhe foi dada - embora tudo acabasse tendo um fim trágico com seu assassinato.

Ele passou cinco anos como parte do Pequenos patífes , ou como eram conhecidos na tela grande, Nossa turma , de 1935 a 1940. Naqueles curtas clássicos de comédia de que ele era o melhor amigo Spanky de George McFarland e o melhor cara para a querida Darla Hood. Embora ele tenha conseguido fazer shows subseqüentes, eles foram em sua maioria pequenos papéis, principalmente porque enquanto ele era mais velho, ele ainda parecia muito com o que ele fazia naqueles shorts.

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IT’S A WONDERFUL LIFE, Donna Reed, James Stewart, Carl ‘Alfalfa’ Switzer, 1946



Alguns de seus créditos incluem Sra. Wiggs do Repolho Patch (1942), Johnny Doughboy (também 1942, coestrelado por Spanky), O grande Mike (1944) e É uma vida maravilhosa (1946). No último, ele interpretou o par de Donna Reed até que George Bailey de James Stewart apareça. Seguiram-se mais alguns pequenos papéis, assim como várias aparições especiais na televisão nos anos 1950. Mas ele estava definitivamente pronto para tentar outra coisa.



Alfalfa, o Bear Hunter!

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THE LITTLE RASCALS / OUR GANG COMEDIES, Spanky McFarland, Alfalfa Switzer, em ‘Glove Taps’ 1937.

“Não me interpretem mal”, disse Carl em 1953, “Eu não saí de Hollywood. Sou um cara que gosta de comer e descobri que não conseguiria sem trabalhar. Eu teria ficado em Hollywood se eu pudesse ter conseguido empregos no cinema. ”

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E porque ele não podia, ele se envolveu com a caça ao urso, comentando: 'Eu caçava urso desde os 14 anos de idade. Eu tinha alguns de meus próprios cães e conheci Roy Rogers em vários exercícios de cães. Ele me prendeu a um grupo de cães de caça para que eu pudesse começar a trabalhar como caçadora de ursos. '

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GOING MY WAY, Carl ‘Alfalfa’ Switzer, Bing Crosby, Stanley Clements, 1944, padre medeia disputa adolescente

Veja como The Courier News de Blytheville, Arkansas, descreveu o que ele pretendia: “Carl estabeleceu a sede em Avery's, uma pequena comunidade nas montanhas a cerca de 80 quilômetros de Stockton, Califórnia. Ele logo teve um negócio próspero de liderar grupos de caça de ursos durante a temporada de caça de outono. Ele foi responsável por 400 peles. Durante outras temporadas, ele caça leões da montanha, veados, javalis e guaxinins. ”

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NO NOSSO CAMINHO ALEGRE, a partir da esquerda: Carl Switzer, Henry Fonda, Harry James (na fotografia), James Stewart, 1948

Curiosamente, a caça ao urso o levou a um encontro com o cineasta “Wild Bill Wellman”, que o contratou para trabalhar no filme de John Wayne Ilha no céu . Carl disse: “Eu não me importaria de fazer mais fotos. Mas eu gostaria de manter meu outro negócio também. Não digo que ganho muito dinheiro, mas é uma boa vida e estou ocupado quase o tempo todo. ”

As coisas começam a desmoronar

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TRACK OF THE CAT, Carl Switzer, 1954

Ao longo dos anos seguintes, papéis de atuação apareceriam aqui e ali, incluindo uma virada impressionante no filme de 1954 Pista do Gato , no qual interpreta um indiano de 75 anos maquiado - o que lhe rendeu algum respeito. Como ele disse ao Long Beach Independent , “Eu tenho a mesma aparência de quando era criança e é difícil para um ator mirim começar a trabalhar de novo. Nunca desempenhei um papel acima de 19 anos. Sempre sou um adolescente e não tive muitos empregos até recentemente. Eu vou ver como isso acaba. Se isso não funcionar para mim, nada o fará. ” Seu último papel no cinema foi no filme de Tony Curtis e Sidney Poitier Os desafiadores , lançado em 1958.

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TRACK OF THE CAT, Beulah Bondi, Tab Hunter, Carl Switzer, Diana Lynn, 1954

Mas foi em sua vida pessoal que as coisas começaram a dar voltas estranhas. Em março de 1954, ele foi preso por conduta desordeira e embriaguez em um bar de hotel. Relatado The Los Angeles Times , “O ator de olhos banjo e rosto sardento se envolveu em uma discussão com um cliente de bar e queria brigar, segundo a polícia. Ele até queria lutar contra eles e conseguiu chutar o policial Robert MacClure durante o procedimento de registro na delegacia, acrescentou o relatório. Os oficiais usaram a força para subjugá-lo e Switzer mais tarde pediu que um raio-X fosse tirado dele para os ferimentos que ele disse ter sofrido na briga. ”

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THE BIG PREMIERE, da esquerda, George ‘Spanky’ McFarland, Darla Hood, Robert Blake, (anunciado como Mickey Gubitosi), Shirley Coates, Carl ‘Alfalfa’ Switzer, 1940

Em setembro do mesmo ano, seu apêndice estourou, o que resultou em sua internação no hospital, o que, por um tempo, foi na verdade uma situação séria. Então, em outubro, sua esposa de três anos - Dian Collingwood, com quem ele teve um filho - o processou para o divórcio. As coisas realmente não melhoraram muito a partir daí.

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GENERAL SPANKY, da esquerda: Spanky McFarland, Carl ‘Alfalfa’ Switzer, 1936

Em entrevista para o livro The Little Rascals: A vida e os tempos de nossa gangue , Spanky (George McFarland preferia ser chamado assim) relembrou: “A última vez que vi Carl foi em 1957. Foi uma época difícil para mim e ele. Eu estava começando uma turnê por parques temáticos e feiras rurais no meio-oeste. Carl se casou com uma garota cujo pai era dono de uma fazenda de bom tamanho perto de Wichita. Quando vim pela cidade, ele ouviu falar e ligou. Ele me disse que estava ajudando a administrar a fazenda, mas finalmente teve que colocar um rádio no trator enquanto estava arando. Conhecendo Carl, eu sabia que isso não iria durar. Ele pode ter vindo de Paris, Illinois, mas ele não era um fazendeiro. Não nos víamos desde que saímos do Turma . Então almoçamos. Conversamos sobre todas as coisas que você esperava. E então nunca mais o vi. Ele parecia praticamente o mesmo. Ele era apenas Carl Switzer - meio arrogante, um pouco impaciente - e pensei comigo mesma que ele não tinha mudado tanto. Ele ainda falava alto. Ele simplesmente cresceu. ”

Uma volta mortal

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Hal Roach’s Little Rascals: Carl ‘Alfalfa’ Switzer, (ca. 1930)

Em 27 de janeiro de 1958, o Los Angeles Evening Citizen contou esta história: “Carl Switzer foi baleado e ferido misteriosamente na noite passada quando entrou em seu carro estacionado em Studio City. Switzer não deu motivos para o tiroteio. Switzer disse à polícia que estava entrando em seu carro quando uma bala atravessou a janela do carro e o atingiu no braço direito. ‘O vidro espirrou no meu rosto e eu senti uma picada aguda na parte superior do meu braço. '” Ele caiu no chão do carro e esperou, eventualmente indo até um bar para pedir ajuda.

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Hal Roach’s Our Gang, a partir da esquerda: Pete the dog, Eugene ‘Porky’ Lee, Darla Hood, Spanky McFarland, Carl ‘Alfalfa’ Switzer, ca. Década de 1930

Então, pouco mais de um ano depois, em 31 de janeiro, o Valley Times de North Hollywood ofereceu um seguimento: “Earl Butler foi autuado por suspeita de agressão com a intenção de assassinar Carl Switzer. Ele negou repetidamente que atirou em Switzer, que foi ferido na noite de domingo ... O detetive Ernest Johnson disse que Switzer estava namorando a ex-mulher de Butler, Susan, e acrescentou que esse pode ter sido o motivo para o tiroteio sem sentido. Os detetives disseram que Butler também foi preso em setembro passado e autuado por suspeita de agressão com intenção de matar. ”

Em dezembro, Carl, que definitivamente estava lutando contra um problema com o álcool, foi preso por cortar 15 árvores na Floresta Nacional de Sequoia, pelo que foi sentenciado a um ano de liberdade condicional e assinou $ 225.

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O NOVO ALUNO, da esquerda: Carl ‘Alfalfa’ Switzer, Darla Hood, 1940

Tudo terminou em 21 de janeiro de 1959, quando Carl foi morto a tiros. The Dispatch de Moines, Illinois, descreveu o que aconteceu da seguinte maneira: “A polícia disse que o tiroteio ocorreu durante uma discussão com outro homem por causa de dinheiro ... A polícia disse que Switzer foi à casa de um amigo, M.S. Stiltz, quarta-feira à noite em um esforço para receber um empréstimo de $ 50. Os detetives Louis Bell e Ernest Johnson disseram que Stiltz contou a eles que uma discussão se desenvolveu e Switzer bateu em sua cabeça com um relógio. Stiltz pegou uma arma e ela disparou sem causar danos enquanto eles lutavam. Stiltz disse que Switzer sacou uma faca e Stiltz atirou em seu abdômen, o último disse. ” No final das contas, o tiroteio foi considerado em legítima defesa, embora o que Stiltz descreveu como uma faca de caça acabasse sendo um canivete. Em 2001, o filho de Stiltz, Tom Corrigan, afirmou que foi assassinato, mas nessa época o homem mais velho já havia morrido.

Carl “Alfalfa” Switzer morreu aos 31 anos e, mesmo na morte, provavelmente teria se sentido enganado por Hollywood. Diretor Cecil B. Demille (que filmou as duas versões de Os dez Mandamentos , entre outros épicos do grande ecrã) morreu no mesmo dia. Com toda a atenção dada a ele, Carl foi muito esquecido. No entanto, seu legado vive enquanto nos lembramos The Little Rascals .

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