EXCLUSIVO: Aqui está o que aconteceu com Spanky de ‘The Little Rascals’ conforme contado por um amigo próximo — 2021

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Há algo estranho em se referir a um homem na casa dos 60 anos como 'Spanky', mas se George McFarland ainda estava conosco, é isso exatamente como ele gostaria de ser chamado. Parece que todas aquelas histórias de ex-membros do elenco do clássico Nossa Gangue / Pequenos Rascals Shorts de comédia sendo adultos amargos que se sentiam ferrados e descartados pelo negócio uma vez que sua fofura se transformava em estranheza, não era realmente a verdade. Certamente não no que dizia respeito a George ... uh, Spanky ... estava preocupado.

Rick Saphire, um artista que virou empresário, que trabalhou com o ex-chefe do He-Man Woman Hater’s Club na idade adulta, enfatiza: 'Você sabe, ele estava Spanky. E ele estava orgulhoso disso. Até sua esposa o chamava de Spanky; esse era apenas o seu nome. Onde tantas dessas crianças erram é que elas não têm uma estratégia de saída adequada para isso. A mesma coisa vale hoje, onde as estrelas infantis e suas famílias pensam que isso vai durar para sempre; que eles farão a transição automática de tudo o que estão fazendo quando crianças para o resto de suas vidas e isso não acontece.

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(Coleção Everett)



“Spanky”, continua ele, “teve uma atitude saudável em relação a isso, porque quando tinha cerca de 13 anos já havia superado sua fofura. Nessa idade, especialmente os meninos, ficam com uma aparência meio estranha e a voz muda. Spanky também estava ganhando mais peso e simplesmente não parecia se encaixar nos filmes. Quando seu contrato acabou, ele seguiu em frente. Ele costumava dizer que estava atirando haxixe, era dono de um restaurante, tinha um molho de carne que fabricava, ele trabalhou em um posto de gasolina uma vez e ele apresentava um programa de TV infantil local em que usava um gorro e apresentava as comédias Our Gang ou Little Rascals. Mas ele fez não tem alguma ilusão de ser um ator de cinema como Tommy Bond ou Alfalfa. Darla continuou no show business com muito sucesso, mas se tornou mais uma artista do que uma atriz. Ela era uma artista musical e se saiu bem. ”



Spanky, Tommy (também conhecido como 'Butch'), Alfalfa, Darla ... Parece uma reunião com velhos amigos, não é?

George se torna o Spanky dos Little Rascals

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(Coleção Everett)

George McFarland nasceu em 2 de outubro de 1928, em Dallas, Texas, filho dos pais Virginia Winifred e Robert Emmett McFarland e era um dos três filhos. Quando era muito jovem, George (a quem sua família se referia como “Sonny”) começou a trabalhar, modelando roupas para uma loja de departamentos em Dallas e apareceu em outdoors e em anúncios impressos.



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(Coleção Everett)

“Eu também fiz um comercial de filme de um minuto para Wonder Bread que foi exibido nos cinemas locais na área de Dallas Fort-Worth,” Spanky relatou a Harry Smith na CBS News. “Acho que minha tia achou que eu era fofo o suficiente para enviar uma cópia daquele comercial para [o produtor / diretor] Hal Roach, que estava em busca de crianças. Ele obviamente olhou para o clipe e viu algo de que gostou. Os pais me trouxeram, fiz um teste de tela e o garoto gordo teve sorte. ”

Spanky e sua gangue original

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(Coleção Everett)

The Little Rascals (originalmente chamados de Nossa turma , mas renomeado quando os curtas de comédia começaram a ser exibidos na televisão - apenas para esclarecer a confusão) começou em 1922 com curtas silenciosos. Foi uma década mais tarde que o recém-batizado Spanky, na idade avançada de três anos, tornou-se parte do grupo, que incluiria Matthew Beard como Stymie, Tommy Bond como Tommy e, mais tarde, Butch; Scotty Beckett, Billie Thomas como Buckwheat, Carl Switzer como Alfalfa, Darla Hood e Eugene Gordon Lee como Porky.

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(Coleção Everett)

Embora todas as crianças fossem ótimas, Spanky era o destaque absoluto: naturalmente engraçado e com as maiores reações que você poderia imaginar - e é por isso que eles o mantiveram como parte da gangue por tanto tempo. “Eu os fiz por 13 anos, de 1931 a 1944”, disse Spanky. “Isso foi mais longo do que a maioria, e três anos a mais do que o seguinte, que foi o trigo mourisco, que foi de 10 anos. Eu fiz 95 dos 121 curtas que foram filmados. Também fiz 14 longas-metragens durante minha gestão com Roach e MGM. Mas quando acabou, eu disse aos meus pais, ‘estou cansado disso. Eu não quero mais fazer isso. 'E eles estavam, tipo,' Você vai ter que encontrar outra coisa, então. '”

Fazendo uma nova vida para si mesmo

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Spanky McFarland como ele parecia em 1952 (coleção Everett)

Em 1952, Spanky tinha 24 anos e decidiu que ingressaria na Força Aérea dos Estados Unidos. Ao voltar para casa, ele pensou em trabalhar como ator, mas descobriu que ninguém o contrataria, então ele começou a trabalhar em alguns dos empregos descritos acima. Em 1955 ele hospedou The Spanky Show na KOTV de Tulsa, Oklahoma, com uma audiência de estúdio e convidados famosos e episódios de The Little Rascals sendo exibidos. Isso durou até 1960, quando ele trabalhou em mais bicos até encontrar sua vocação na Philco-Ford Corporation, tornando-se diretor nacional de treinamento de vendas. Ele fez aparições pessoais, apareceu em talk shows e serviu como gerente geral do The Nostalgia Channel nos anos 1980. Ao longo do caminho, ele se casou com Doris McFarland em 1967, e eles têm três filhos.

Indo para a faculdade

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Frente da esquerda: Alfalfa Switzer, Darla Hood, Hal Roach e Spanky McFarland em 1936 (coleção Everett)

Rick Saphire, que administrou as viagens da faculdade de Spanky, onde compartilhou suas memórias de seus dias como parte de The Little Rascals, destaca que alguns dos primeiros anos foram bem sombrios, visto que ele começou a fotografar os shorts quando tinha apenas três anos. Além disso, na época, ele achava que todas as crianças estavam no cinema; que isso era apenas algo que crianças normais faziam.

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(Coleção Everett)

“Quando ele tinha cinco ou seis anos”, diz ele, “Spanky pensava que toda criança acordava e ia para a escola no set - essa era apenas sua vida no Hal Roach Studios. E então eles foram transferidos para a MGM pelo resto da carreira, e ele via basicamente as mesmas crianças o tempo todo e trabalhava com elas enquanto cuspiam filmes como um louco. que era sua vida. Quando fazíamos nossos tours pela faculdade, nós o abríamos para um período de perguntas e respostas e as perguntas eram todas confiáveis; você sabia o que eles seriam. Eles perguntavam coisas como: 'Você se lembra quando Petey [o cachorro] fez isso ou aquilo?' Ele não queria decepcionar seus fãs, então inventou a resposta mais lógica para a pergunta. Ele apenas inventaria uma história extravagante ou engraçada que se encaixasse na ocasião, porque ele simplesmente não tinha uma memória daqueles primeiros dias. Mas ele Amado olhando para trás e falando com Spanky. ”

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Em 1936, Spanky e Alfalfa fotografam Laurel e Hardy (coleção Everett)

Rick foi a primeira pessoa a abordá-lo como um adulto para fazer aparições. “Quando sua carreira de ator acabou”, explica ele, “Spanky fez carreira teatral em cinemas. Hal Roach organizou ‘Spanky On Tour’, onde iria aos cinemas nas principais cidades de todo o país, promovendo Our Gang e The Little Rascals. Isso é parte de sua carreira que foi esquecida. Fui ver Spanky em uma estação de TV local na Filadélfia porque ele estava trabalhando para Philco-Ford ou Magic Chef na época, mas ele estava fazendo uma aparição local e era uma curiosidade. ”

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Spanky e Rick Saphire em um evento de nostalgia (direitos autorais e cortesia de Rick Saphire)

Rick recebeu permissão para descer e encontrá-lo e eles se sentaram juntos, descobrindo que eles tinham muitas coisas e pessoas em comum. Rick perguntou a ele se ele estaria interessado em atuar no circuito universitário, o que significava que eles iriam de faculdade em faculdade, Spanky faria uma apresentação e, em seguida, responderia a perguntas do público.

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(Coleção Everett)

“Era o início dos anos 1970 e tudo nas faculdades era um protesto”, observa Rick. “Houve um grande tumulto na Kent State University, onde algumas crianças foram baleadas - foi durante a Guerra do Vietnã. Eu disse: ‘Acho que alguns desses universitários podem gostar de relembrar algo com que cresceram’, porque esses garotos teriam crescido na década de 1950 assistindo The Little Rascals. Então saímos e ele me ligou mais tarde e disse: 'Ok, vamos fazer isso', e então ele acrescentou - e essas foram suas palavras - 'Não posso acreditar que os universitários de hoje ficarão entusiasmados em vir ver um homenzinho gordo que não faz um filme há 30 anos. 'E eu disse:' Spanky, garanto que você vai receber uma ovação de pé antes mesmo de abrir a boca. 'Meu problema era que depois que ele concordou em fazer isso, agora eu tinha que inventar um programa, porque nunca havia produzido um programa de faculdade na minha vida.

Fazendo a excursão pela faculdade juntos

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Rick Saphire e Spanky se divertem como Laurel e Hardy (direitos autorais e cortesia de Rick Saphire)

No final das contas, Spanky realmente não precisava se preocupar com isso. Eles viajaram para diferentes faculdades armados com filmes de 16 milímetros, slides e fitas de áudio. “Não era como hoje em que você simplesmente instalaria um USB em um computador”, ele ri. “Acontece que ele adorava falar sobre sua carreira. Ele recebeu uma grande carga de me fazer rodar os filmes na tela enquanto ele se sentava em uma cadeira no palco e assistia ao filme junto com o público. Então, quando o filme acabou, ele contou anedotas e respondeu a perguntas sobre o filme específico que havíamos assistido.

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Spanky e Rick Saphire a caminho de uma aparição (direitos autorais e cortesia de Rick Saphire)

“O que surpreendeu Spanky”, acrescenta Rick, “é que a maioria dos universitários pensava que os filmes Our Gang ou Little Rascals eram feitos para a televisão; eles sempre chamaram de programa de TV. Ainda hoje há muitas pessoas que pensam que se lembram de tudo sobre nossa gangue e me dizem: ‘Há quanto tempo aquele programa estava no ar?’ Mas foi assim que eles foram apresentados a ele, na televisão ”.

A turnê continuou por alguns anos, mas as coisas “começaram a se desgastar e os tempos foram mudando”, diz ele. “Todo o mercado mudou e os Little Rascals não foram mostrados como antes. Então, agora, as crianças que estão indo para a faculdade podem estar familiarizadas com Spanky, mas tudo isso não fez parte de seus anos maravilhosos. Depois disso, começamos a fazer turnês de teatro, e foi aí que colocamos Spanky, Stymie e Darla juntos. ”

'Você pode me dar seu autógrafo?'

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Rick organizou uma reunião entre Spanky e Darla Hood em The Mike Douglas Show (direitos autorais e cortesia de Rick Saphire)

Isso também se esgotou, mas Spanky ficou muito animado em se envolver em programas de autógrafos, dos quais as celebridades podem fazer muito de dinheiro ao interagir com seus fãs. “Naquele ponto”, explica Rick, “tínhamos parado de estudar nas faculdades, Spanky mudou-se para o Texas e eu não o administrava mais. Não porque não tivéssemos um relacionamento maravilhoso, mas simplesmente não havia nenhum trabalho nessa área. A filha dele ajudou um pouco a conseguir algumas aparições e ele jogou golfe e esse tipo de coisa, mas eu não gostava disso. Eu estava saindo com outras celebridades na época, mas ele me ligou e disse: 'Ricky, eu realmente gostaria de fazer uma ótima turnê de shows de autógrafos.' Eu disse: 'Spanky, você vai fazer uma fortuna. - E eu sabia que sim, porque sabia o que algumas das minhas outras estrelas estavam fazendo. Fiquei muito animado com isso. ”

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(Coleção Everett)

“Para os programas de autógrafos, não haveria celebridade mais perfeita do que Spanky McFarland, porque ele se estendeu desde o início dos filmes falados e sua fama estava intacta até o momento em que o contratamos na década de 1990 devido ao fato de que os filmes eram ainda popular na TV e saindo em DVD. Ele teria ganhado muito dinheiro, e lamento que não tenha tido a chance, porque quando estava jogando Spanky, ele, como as outras crianças, tinha um contrato com Hal Roach que os impedia de receber qualquer tipo de royalties ou residual da exibição desses filmes em qualquer meio, mesmo meios que ainda não haviam sido inventados. ”

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(Coleção Everett)

Muitas pessoas presumiram que, nessa fase de sua vida, Spanky teria ganhado milhões, mas não foi esse o caso, conforme observado pela cláusula contratual. Comenta Rick, “Spanky dizia às pessoas:‘ Eu não ganhei nenhum resíduo com os filmes, mas agora estou aparecendo como Spanky McFarland em faculdades de todo o país. este é meu resíduo. 'Ele considerava esses programas como o dinheiro residual que estava ganhando como resultado de seu trabalho para Hal Roach. ”

Uma volta inesperada

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Spanky mostra suas calças e gorro originais, ao lado de Darla Hood, durante o reencontro em The Mike Douglas Show (Show de Everett)

Depois que eles concordaram em fazer os shows de autógrafos, Spanky disse a Rick que ele iria reunir um pacote de fotos e coisas que poderiam ser autografadas e enviá-las para ele aprovar. “Pela história que me contou sua esposa”, ele reflete, “ele montou o pacote para mim, foi ao correio para enviá-lo, voltou para casa dos correios, deitou-se ... e morreu. Recebi o pacote pelo correio dois dias depois que ele morreu e foi horrível. Não consegui abri-lo por, tipo, uma semana. Eu olhei para ele e então abri e ainda tenho todas as coisas que ele me enviou. Tenho até o carimbo do correio no envelope do dia em que ele morreu. ”

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3º GRAU !: Bert Convy (l.), Com (l-r): Tommy Bond, George ‘Spanky’ McFarland, Sidney Kibrick de Our Gang ’/’ Little Rascals , 1989-90, (Burt and Bert Productions / cortesia Everett Collection)

George “Spanky” McFarland morreu inesperadamente em 30 de junho de 1993, aos 64 anos, a causa que se acredita ser um ataque cardíaco ou aneurisma. Sua memória, é claro, vive graças a todos aqueles momentos filmados daquele filho da puta, mas tão engraçado, garotinho que encantou gerações de fãs.

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(Coleção Everett)

“De todas as pessoas que representei ao longo dos anos”, fecha Rick Saphire, “Spanky e [a atriz] Beverly Washburn eram duas das pessoas no negócio que eu considero genuínas. Eles não foram tomados por seu passado. Eles adoravam assistir seu trabalho e eram críticos de si mesmos. Eles falavam com qualquer pessoa e não tinham vergonha de aceitar dinheiro para as aparências, mas eles Amado fazendo-os, porque se sentiam seguros em si mesmos. Uma coisa eu disse a Haley Mills [de The Parent Trap ], que teve dificuldade em olhar para trás, foi: ‘Haley, acho que você se sentirá melhor consigo mesma se fizer amizade com aquela garotinha’, referindo-se a ela mesma. Spanky era sempre amigo daquele garotinho. Ele amava aquele carinha. ”

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