Aqui está o que aconteceu com Tony DeFranco da família DeFranco - em suas próprias palavras (exclusivo) — 2021

Tony-defranco-então-e-agora

Imagine perseguir um sonho. Talvez você seja um cantor no início Década de 1970 e imaginando-se parte do próximo Beatles ou Pedras rolantes - talvez ainda maior ( é uma fantasia, afinal). Mas e se isso realmente acontecer com você e você se encontrar no meio dos holofotes da mídia como um galã adolescente , aparecendo em capas de revistas, no topo das paradas de discos, apresentando shows esgotados e então ... acabou. Tão abruptamente quanto começou. Você pode imaginar como seria ter que lidar com tudo isso ao longo de apenas alguns anos? Bem, Tony DeFranco, da família DeFranco, não precisa imaginar. Ele vivia isto.

E ele revive tudo isso - do single de sucesso de 1973 'Heartbeat, It’s a Lovebeat' à chegada da disco, o destruidor dos sonhos pop - toda vez que ele é contatado para um autógrafo ou uma entrevista. Ele parece ter feito as pazes com isso. As vezes. “Por muito tempo, tenho que te dizer, eu praticamente ignorei meu passado”, diz ele Você se lembra? em entrevista exclusiva. “Eu simplesmente não me inclinei para isso e meio que deixei pra lá. Mas com o passar dos anos, e por causa das mídias sociais, estou recebendo mais pedidos agora de ... Não sei se você quer chamá-los de fãs, mas as pessoas me procuram, e estou começando a concordar. Dentro do razoável. Quer dizer, alguns pedidos parecem um pouco ridículos, então eu nem mesmo respondo. Mas agora estou me inclinando para isso; na verdade, alguns anos atrás eu cantei o Hino Nacional em um jogo dos Dodgers, então estou felizmente curtindo meu passado.

defranco-family-on-stage

Mais uma aparição na televisão de Tony DeFranco e The DeFranco Family (cortesia de Tony DeFranco)



“Sabe”, acrescenta ele com um sorriso, “é algo que me faz sentir que sou membro de um clube. Poucas pessoas conseguiram ter um disco de sucesso ou ser um suposto ídolo adolescente, então estou orgulhoso disso. ”

RELACIONADOS: Você pode citar todos esses galãs dos anos 1970?

O que tem sido bastante alucinante para ele ultimamente é a descoberta de uma nova geração de pessoas interessadas nele, ligadas à música que ele e seus irmãos fizeram por tias, tios ou avós. “Ontem”, diz ele, sua voz misturada com o som da descrença, “recebi um e-mail de dois primos implorando por uma foto autografada. Eles têm, tipo, 17 e 15 anos, e eu achei um pouco estranho, mas é isso que está acontecendo. Acho que foi no Facebook, mas um vídeo foi postado por uma professora da quinta série de Newport Beach e nele ela está tocando 'Heartbeat' na classe e todas as crianças estão cantando e dançando. Eu estava simplesmente maravilhado. ”

Primeiros dias

tony-defranco-and-the-defranco-family-as-the-defranco-quinteto

Tony DeFranco e seus irmãos quando eram conhecidos como Quinteto DeFrancos (cortesia de Tony DeFranco)

Tony nasceu em 31 de agosto de 1959, em Ontário, Canadá. Seus irmãos, e futuros companheiros de banda, são o guitarrista Benny (11 de julho de 1953), a tecladista Marissa (23 de julho de 1954), o guitarrista Nino (19 de outubro de 1955) e o baterista Merlina (20 de julho de 1957). Todos eles tiveram o interesse pela música despertado pelo pai, um imigrante italiano cuja paixão era a música.

RELACIONADOS: Os 10 maiores galãs adolescentes esquecidos dos anos 70, antes e agora em 2020

'Ele Amado isso ”, reflete Tony, observando que a primeira encarnação da banda foi o Quinteto DeFrancos. “Ele cantava canções italianas e, como está tendo filhos, aos poucos nos colocou no palco, desde meu irmão Benny com o violão e minha irmã Marissa com o acordeão. Ele me comprou um conjunto de tambores, mas eu era muito pequeno para usá-los - acho que tinha quatro ou cinco anos - então ele deu para minha irmã Merlina e ela descobriu. Estávamos tocando na Península de Niágara, no Canadá, principalmente em casamentos e outros enfeites. Não cantava naquela época até que eu tinha uns 10 anos, quando minha mãe me subornou com $ 5 canadenses para subir e cantar 'Ei, Jude.' Então comecei a cantar uma ou duas músicas durante nossos casamentos, eventos no parque e onde quer que estivéssemos tocando. Um senhor chamado Ron Myers nos viu em um parque local e se aproximou de meu pai. Ele disse: 'Acho que seu filho tem algo aí. Podemos gravar algumas demos com vocês? 'Vocês sabem, apenas pequenas demos baratas em um porão. ”

tony-defranco-and-the-defranco-quintet

Outra foto inicial da família quando eles eram conhecidos como Quinteto DeFrancos (cortesia de Tony DeFranco)

Além disso, Ron tirou fotos dos irmãos e as enviou para pessoas em Hollywood e Nova York, e eles foram levados para a primeira para um teste de Tiger Beat editor Charles Laufer. Para Tony, o envolvimento de Charles foi realmente brilhante do ponto de vista de relações públicas. “Obviamente você não tinha mídia social naquela época”, ele observa, “mas o que você fez foram revistas e meninas iam à loja da esquina e compravam Tiger Beat revista. Ele foi criado em RP e, em seguida, a correspondência de fãs resultante aparecia em sacolas de lona enviadas para nós por Tiger Beat. Simplesmente incrível e que jogada inteligente da parte dele. ”

'Batimento cardiaco'

Tony-defranco-no-estúdio-de-gravação

Tony DeFranco no estúdio de gravação (cortesia de Tony DeFranco)

No instante seguinte, ele financiou uma demo de três músicas e usou sua influência para garantir um contrato para o grupo com 20ºCentury Records. “Antes que você percebesse”, afirma ele, “estávamos no Coreto Americano , éramos KHJ, a maior estação da Costa Oeste. Se você está no KHJ, teve um sucesso. ”

Puro chiclete pop, 'Heartbeat' foi lançado em 1973 e alcançou o primeiro lugar nos Estados Unidos Caixa de dinheiro Top 100 e No. 3 nos EUA Painel publicitário Hot 100 e Canadá RPM Principais solteiros, nº 6 na Austrália e nº 49 nos EUA Painel publicitário Gráfico contemporâneo adulto. Nesse mesmo ano foi lançado “Abra-c-dabra” (nº 32 da Painel publicitário Hot 100, No. 23 no Caixa de dinheiro Top 100 Singles Chart e No. 15 no RPM 100 do Canadá). Eles subiram e desceram na parada com 'Save the Last Dance for Me' e 'Write Me a Letter' (ambos em 1974), 'We Belong Together' (1975), 'Venus' (1976, apenas no Japão) e 'Drummer Man ”(1976). Seus álbuns eram Batida do coração, é uma batida de amor (1973) e Salvar a última dança para mim (1974). Eles também fizeram várias aparições na televisão, incluindo múltiplos programas de entrevistas Dinah! e Mike Douglas, bem como esforços como Segundo especial de despedida de Jack Benny , The Sonny & Cher Comedy Hour , Coreto Americano (um total de nove vezes), Ação '73 - Quinto Especial e The Brady Bunch Variety Hour .

tony-defranco-and-jack-benny

Tony DeFranco ao lado do lendário comediante Jack Benny (cortesia de Tony DeFranco)

Tony se lembra do momento em que ele e sua família perceberam que “aquilo” estava acontecendo. “Nós nos ouvíamos no rádio”, diz ele, “e então mudamos a estação no final da música e estávamos em outra estação. Nós mudamos de novo e estávamos outro estação. Então começamos a fazer aparições de relações públicas, encontros e cumprimentos e depois voamos de volta para Buffalo para nosso primeiro show. Eu provavelmente tinha 4 '10 'na melhor das hipóteses, e Buffalo foi escolhido, acho que porque ficava do outro lado da fronteira de onde viemos, Niagara em Port Coleman. Eu tenho uma foto desse show - se você quiser chamar de show. Na verdade, era um enorme caminhão-plataforma do lado de fora de uma loja de departamentos. Você voaria pela porta e correria para o palco, e toda a frente do palco cheia de policiais e havia garotas gritando, chorando, empurrando, puxando, e eu, tipo, 'Puta merda!' ”

Lidando com a vida em foco

Tony-defranco-no-palco

Isso deve fornecer uma boa amostra de como era para Tony estar no palco (cortesia de Tony DeFranco)

Isso naturalmente levanta a questão de que tipo de resposta teve sobre ele, dado que é não algo que ele já havia experimentado antes. “Depende apenas de com quem você fala”, observa Tony. 'Minha esposa até hoje dirá: 'Isso realmente afetou você, não é?' E eu fico, tipo, 'Oh, não realmente', mas a verdade é que é grande. Por causa da minha idade naquela época, isso simplesmente tirou minha infância e a inocência do que era ser uma criança naquela época.

tony-defranco-heartbeat-album

A capa do primeiro álbum de Tony DeFranco e The DeFranco Family, ‘Heartbeat, It’s a Lovebeat’ (Island Mercury)

“Era uma situação”, acrescenta, “em que todos queriam um pedaço de você, todos eram seus amigos, todos eram parentes de você e então chegou ao ponto em que eu só queria ficar sozinho. Eu queria privacidade, o que não acho incomum. E conforme eu comecei a ficar mais velho, onde você apenas vai para a escola e vê como as meninas estão reagindo, você vê como os caras estão reagindo - não necessariamente favoravelmente - então você sempre sente que os olhos estão em você. Posso imaginar como seria hoje com todo mundo tendo um telefone celular e gravando cada movimento seu. ”

RELACIONADOS: Atores ‘The Partridge Family’, então e agora, 2020

Continuava todas as noites quando eles voltavam para sua casa em Tarzana, Califórnia, que tinha um longo caminho para carros, no topo da colina eles viam garotas paradas lá, esperando. “Então”, explica Tony, “era apenas um lembrete constante, o que é bom, porque a gerência sempre me dizia:‘ Ei, você precisa se acostumar com isso. Esta é a sua vida agora. 'Eu não acho que estava me afastando disso, porque sempre nos disseram que você tem que acomodar os fãs. Você sempre fala com eles, você sempre tira uma foto, mas em algum momento você quer fugir para uma sala onde poderia ficar sozinho. ”

Tony DeFranco e seus irmãos (cortesia de Tony DeFranco)

Tony DeFranco e a família DeFranco (cortesia de Tony DeFranco)

Com toda a conversa de garotas gritando, alguém se pergunta - sem ficar muito lascivo com isso - se houve ... encontros. “O tempo todo”, diz ele sem perder o ritmo, “mas acho que a maior parte foi uma coisa inocente em que eles simplesmente vêm correndo até você e, de vez em quando, você pega a garota que se aproxima e diz: ' Ei, posso tirar uma foto com você? ”E de repente ela está em cima de mim com a língua e tudo mais. Eu estou, tipo, ‘Uau, querida, vá devagar aqui. Eu concordei com uma foto, não este. 'O que ajudou, eu acho, é que porque meus pais eram, novamente, imigrantes da Itália, éramos próximos e quase sempre juntos, o que também me isolou e protegeu de muitas coisas que poderiam ter ido para o sul; poderia ter ficado ruim. Mas sempre havia uma oportunidade para alguém tentar tirar vantagem. Lembro-me de algumas vezes em que saí para a estrada em uma turnê de relações públicas sozinho com alguém designado para cuidar de mim. Mas quando você tem 13 anos na estrada, isso pode acontecer. Felizmente isso não aconteceu. '

Dream Girls e Ameaças

Como ele admite, Olivia Newton-John era uma das garotas dos sonhos de Tony e ele e seus irmãos tiveram a sorte de abrir para ela em um show.

o que fez acontecer é que ele meio que conheceu sua 'garota dos sonhos' na época, Olivia-Newton John . “Ela era gostosa e incrível”, ele ri. “E acabamos sendo a banda de abertura para ela em algum lugar do Meio-Oeste; Não consigo me lembrar da cidade. Ela pode não ter sido americana - era australiana - mas era como uma torta de maçã e super simpática. ”

Ao longo dos anos, ele foi contatado, hoje em dia, por e-mail, com algumas mensagens bizarras ameaçando matá-lo (“Essas são divertidas”, ele diz secamente, “obrigado por escrever”) e outras dizendo que sua infância foi uma bagunça, mas a música da Família DeFranco ajudou a superá-los. “Quando você ouve músicas no rádio”, Tony pondera, “a memória o traz de volta ao que quer que estivesse acontecendo na vida naquela época. Eu também acho que a música é a cola de tudo, se você está falando sobre trilhas sonoras de filmes - quão bom seria um filme sem música? - ou vida. ”

Tony-defranco-and-the-mouseketeers

Tony DeFranco interpreta o Mousketeer no programa ‘Dinah!’, Junto com Annette Funicello, Dinah Shore, Ethel Merman e Bill Daily (cortesia de Tony DeFranco)

Quando as coisas mudaram e as armadilhas da fama começaram a desaparecer, aconteceu muito rapidamente. O primeiro sinal foi que o segundo álbum não teve tanto sucesso quanto o primeiro. Apesar de terem quatro hits no Top 40, o disco explodiu, criando problemas para muitos artistas. Eles tentaram gravar algum material disco-esque com outro produtor que nunca foi lançado. Também houve disputas internas entre a administração, a gravadora e o produtor.

Sentindo tudo escorregar

tony-defranco-and-the-defranco-family-on-stage

Tony DeFranco e a família DeFranco no palco (cortesia de Tony DeFranco)

Ele também sentiu que estava acabado quando, de repente, a música das faixas foi pré-gravada e ele e seus irmãos deveriam entrar e apenas cantar os vocais, uma grande desconexão do processo geral. As coisas continuaram a piorar a partir daí, culminando com Chuck Laufer puxando abruptamente a tomada e cancelando o contrato. Tony foi brevemente abordado sobre como se tornar um ato solo, mas isso não levou a lugar nenhum - além de criar alguma tensão entre ele e os outros por um tempo. “Eu já estava pensando em me ramificar e apenas sair por conta própria de qualquer maneira”, ele admite. “Acho que estava escrito na parede que talvez isso fosse acontecer, então eu empurrei para isso com certeza. Não é a primeira vez que esse tipo de coisa acontece. ”

E era basicamente isso - além do fato de que a família DeFranco estava basicamente ferrada financeiramente. “Charles Laufer era estritamente um homem de negócios”, enfatiza Tony. “Naquela época, muitas pessoas assinaram contratos terríveis, inclusive nós. Eles foram aproveitados ... incluindo nós. Era tão comum naquela época que era considerado normal. O que é engraçado é que supostamente tínhamos o principal advogado da indústria cuidando de nossos melhores interesses, mas ele Além disso representou as pessoas com quem assinamos! Quando eu era mais jovem, ficava um pouco amargo, porque era, tipo, ‘Que diabos?’ E nós nos ferramos. Mas quando penso nisso agora, não estou mais amargo, porque foi uma oportunidade que me trouxe memórias que até hoje são fantásticas. Eu não vou sentar lá e espiralar neste estado mental estranho sobre o que poderia ter sido, o que deveria ter sido. Ser um daqueles supostos artistas que se agarram ao passado e cantam em cada boate, desesperados por atenção novamente. Esse é o último coisa que eu quero.

the-defranco-family-and-child-and-cher

Tony DeFranco e The DeFranco Family com Sonny e Cher, Ricardo Montalban e Jeanette Nolan, no personagem de seu programa da CBS ‘Dirty Sally’ (cortesia de Tony DeFranco).

“Agora, eu alguma vez disse,‘ Oh, cara, desisti cedo demais; Eu deveria ter continuado. Quem sabe o que poderia ter acontecido com minha carreira de cantor? 'Eu fiz isso ocasionalmente, mas deixei passar, porque foi a decisão que tomei na época ', diz ele. “E francamente, eu fez tente continuar, mas a indústria estava mudando muito rapidamente, de uma música disco para o que quer que fosse. A verdade é que a maioria das pessoas é completa e é isso. Quantos artistas você pode contar que alcançaram sucessos de década a década? Em qualquer caso, essa é minha história triste. '

Procurando o que o futuro pode trazer

Tony-Defranco

Tony DeFranco no ponto em que tanta coisa estava acontecendo em sua vida (cortesia de Tony DeFranco)

A história continuou enquanto ele tentava seguir em frente e descobria que simplesmente não havia muitas portas abertas para ele. “Pense nisso”, sugere Tony. “Todo mundo é seu amigo, você não pode fazer nada de errado e de repente você nem mesmo pode ser preso. Todo mundo está apenas dizendo: 'Você é uma mercadoria danificada. Você era um ídolo adolescente. Você é chiclete. 'E eu estava perdido, francamente, tentando descobrir para onde ir a seguir, que direção seguir. E esse sentimento durou mais do que alguns anos. ”

O que é comum aos jovens, seja na música, na televisão ou no cinema, que estão no centro de uma onda de popularidade e de repente se encontram sozinhos, muitas vezes caindo nas drogas e / ou no álcool.

os-defranco-irmãos-e-seus-pais

Os irmãos DeFranco com os cantores country Loretta Lynn e Charlie Rich no Grammy Awards (cortesia de Tony DeFranco).

“Todo mundo quer que eu conte a eles minha história com drogas ruins”, ele responde ironicamente. “Eu fui para uma escola particular, que era basicamente pirralhos celebridades e pirralhos ricos. Michael Jackson estava lá, também estava Christian Brando - todos nós sabemos o que aconteceu com ele - Danny Bonaduce . Eu vi algumas dessas pessoas simplesmente perderem o controle com as drogas na época. Eu tentei maconha. Eu tinha coca, mas nunca gostei. Talvez seja parte da minha personalidade que eu não gosto de perder o controle. Eu vi pessoas fora de controle e rolarem seus carros. Já ouvi falar de amigos que conheci morrendo por causa das drogas. Eu simplesmente não estava interessado. Não, obrigado. ”

Encontrando um Novo Propósito

tony-defranco-and-the-defranco-family-mais-recentemente

Uma bela foto de Tony DeFranco e a família DeFranco mais tarde na vida (cortesia de Tony DeFranco)

Enquanto procurava uma nova direção, ele trabalhou como coordenador de sessões de gravação, ele contratou membros da banda para qualquer gravadora que o estivesse empregando na época. Ele achou que trabalhar nos bastidores foi agradável por um tempo, mas depois começou a se desligar de atitudes e comportamentos na indústria da música. Quando ele era mais jovem, ele havia obtido sua licença imobiliária, mas nunca havia feito nada com ela. Ele decidiu que era hora de se jogar naquele mundo.

Tony explica: “Decidi:‘ Se eu fizer isso, só posso acreditar e confiar em mim mesmo. O quão duro eu trabalho neste negócio para voltar para me beneficiar e eu não estou dependendo de outra pessoa para comparecer a um compromisso, falar por mim, se comportar de forma inadequada ou ser um idiota. Sou só eu. 'E ao longo dos anos, tem sido bom para mim. Tenho me saído muito bem no mercado imobiliário. ”

E ele tem feito isso por quase 20 anos como Agente Imobiliário da Sotheby’s International, o site dele proclamando, 'Eu vendi propriedades' - de alto padrão, para dizer o mínimo - 'das praias de Malibu e por todo o Vale do Conejo e ao longo da costa.'

Tony DeFranco percorreu um longo caminho e está indo muito bem, mas o que faz a visão de 1973/1974 parece através do prisma de 2020?

“Agora estou muito orgulhoso disso”, diz ele com naturalidade. “Sou membro de um clube bem pequeno em alguns aspectos. Quantas pessoas podem dizer que tiveram um recorde de sucesso? Então o segundo clube é quantas pessoas podem dizer que eram ídolos adolescentes, o que eu acho ainda menor? Eu não tenho mais sentimentos negativos sobre isso. Eu não fico pensando no que poderia ter sido. Acho que foi como um passeio de tapete mágico e foi muito divertido. ”

Clique para ver o próximo artigo