As lutas pessoais de Art Carney custaram muito a ele, incluindo um derivado de Norton de 'The Honeymooners' — 2022

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Poucos podem perceber o quão extensa é uma carreira Art Carney teve ou a gama de atuações que ele deu que ia muito além de sua interpretação de Ed Norton, companheiro de Ralph Kramden de Jackie Gleason em The Honeymooners . Menos ainda pode estar ciente do fato de que ao longo de sua vida e carreira ele travou uma batalha contínua contra o alcoolismo e doenças mentais que lhe custou muito - incluindo uma série spinoff de Norton.

Geoffrey Mark, historiador da cultura pop e autor de The Lucy Book , oferece, “A doença mental atormentaria Art por toda a sua vida. Tenho certeza de que hoje haveria medicamentos e diagnósticos alternativos para ele. Ele foi chamado de esquizofrênico e maníaco-depressivo, resultando em um tempo em que ele simplesmente não conseguia funcionar. Houve também várias estadias em instituições para doentes mentais tentando fazer com que ele funcionasse. Então, enquanto sua estrela está ascendendo - enquanto ele está literalmente se tornando uma estrela - ele está lutando fortemente contra uma doença mental. ”

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THE JACKIE GLEASON SHOW, Art Carney, 1952-1957

Art Carney: uma biografia o autor Michael Seth Starr aponta que o alcoolismo realmente existia em sua família, o que ele sente não deve ser surpreendente, considerando que o ator teve uma juventude difícil. A bebida realmente começou a ficar fora de controle, porém, quando ele saiu em turnê com o líder da big band Horace Heidt em 1936. “Tudo começou então”, ele explica, “onde Art já estava cantando alguns para o café da manhã. O que é impressionante, porém, é que ele conseguiu construir uma carreira incrível para si mesmo com todos esses demônios. Não havia reabilitação naquela época, então ele iria ficar em um sanatório em Connecticut. Não havia nenhuma clínica Betty Ford. Você deve se perguntar como ele e outros como ele - que tomavam pílulas e bebiam - teriam se saído em suas carreiras se tivesse sido reconhecido pelo que era e teria sido enviado para a reabilitação. ”



The Road to 'The Honeymooners'

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THE HONEYMOONERS, Art Carney, Jackie Gleason, 1955-56



Art nasceu em 4 de novembro de 1918. Ele foi convocado para o Exército dos Estados Unidos para a Segunda Guerra Mundial, enviado para casa após um ferimento na perna que o deixou mancando por toda a vida. Retornando à América, ele lançou sua carreira no rádio, atuando como um cantor de quadrinhos como parte do show de Horace e fazendo incríveis imitações de pessoas famosas na época. Ele apareceu em outros programas de rádio, incluindo The Morey Amsterdam Show , que ele seguiu para a versão para a televisão que foi veiculada de 1948 a 1950. Provando-se comicamente brilhante, ele apareceu no Cavalcade of Stars que era estrelado por Gleason na época. Eventualmente, isso o levou a retratar o trabalhador de esgoto do Brooklyn, Ed Norton em The Honeymooners , que, é claro, se tornou seu próprio pedaço da lendária TV clássica que ele repetiu várias vezes ao longo dos anos.

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STUDIO ONE, a partir da esquerda: Jackie Gleason, Art Carney, ‘The Laugh Maker,’ (temporada 5, episódio 34, exibido em 18 de maio de 1953), 1947-1957

Peter Crescenti, co-autor de O Tesouro Oficial dos Honeymooners , comenta, “Muitos atores e atrizes que são colocados juntos estão OK, mas Art Carney e Jackie Gleason eram mágicos na TV. Na música, os Beatles eram mágicos. Mas você olha para qualquer um desses momentos mágicos na história do entretenimento e acho que Art e Jackie tiveram uma relação mágica no palco que é incomparável. Eles eram como duas facetas de uma pessoa; tão firme e coeso. ”



Quase houve uma derivação do Norton

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THE JACKIE GLEASON SHOW, Art Carney como Ed Norton em ‘The Honeymooners’, 1952-1957

Por tudo isso, Art apareceu em uma variedade de séries de televisão diferentes (entre elas interpretando um Papai Noel alcoólatra em um episódio de The Twilight Zone ), mas sempre o atormentando no fundo estava o alcoolismo e a depressão. Foi uma combinação dos dois que impediu uma série de spinoff do Norton.

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PLAYHOUSE 90, Art Carney, 'The Velvet Alley' (Temporada 3, exibida em 22 de janeiro de 1959), 1956-61

Michael explica que Gleason decidiu em um ponto que Art deveria estrelar seu próprio show, e um piloto foi montado com foco em Norton e seus colegas de trabalho no esgoto - incluindo Carro 54, Cadê Você? e The Munsters estrela Al Lewis. “Mas Art estava bêbado durante as filmagens”, diz ele. “Ele estava abandonando seu roteiro e estragando suas falas e foi uma das poucas vezes em que ele realmente baixou a guarda. Al Lewis disse que Art era tão profissional que ele deve ter sentido uma dor profunda para se permitir aparecer para trabalhar bêbado. Al também sugeriu que Art sabotou sua chance, porque não queria ser a estrela de um show. Ele concordou com o plano de fazer o spin-off, mas bebendo muito durante as filmagens daquele piloto, se você quiser ver de um ângulo psicológico, é psicológico.'

'O par estranho'

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O casal ímpar, Art Carney, Walter Matthau, 1965

Uma grande nova oportunidade surgiu para a Art nos anos 1960, quando Neil Simon o escalou como o primeiro Felix Unger na produção da Broadway de O par estranho , contracenando com Oscar Madison de Walter Matthau. Como foi o caso de Gleason, era uma combinação de ouro cômico combiná-los, mas não iria durar.

“A arte não conseguia lidar com o sucesso emocionalmente”, detalha Geoffrey. “Ele não aguentava fisicamente oito programas por semana. Ele teve um colapso nervoso e teve que ser hospitalizado em Connecticut. É uma das razões pelas quais ele não apareceu na versão cinematográfica. ”

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HOUSE CALLS, da esquerda para a direita: Richard Benjamin, Walter Matthau e Art Carney reunidos, 1978, Universal / cortesia Everett Collection

Ele seria substituído por Eddie Bracken e, na adaptação para o cinema de 1968, Felix foi interpretado por Jack Lemmon. De sua parte, quando Art estava se sentindo bem novamente, ele voltou para a rede de segurança de Gleason e The Jackie Gleason Show , onde mais uma vez tocou Norton em segmentos coloridos e musicais de The Honeymooners . Não demorou muito, no entanto, para que ele tivesse outro colapso.

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HOORAY FOR LOVE, Tony Randall - 1970 Felix Unger da série de TV - e Art Carney - 1965 Felix Unger da Broadway - 1960

Sugere Geoffrey: “Imagino que, se alguém não estiver aos olhos do público, lidar com essas coisas é mais fácil, certo? Mas se a função de uma pessoa é ficar na frente de mil pessoas e aprender novos roteiros, aprender músicas e coreografias e ser engraçado, isso é muita pressão. Por outro lado, se você nasceu com um talento incrível, não usar esse talento se transforma em depressão. Então é como se você fizesse isso, se não fizesse. E isso, é claro, explica por que ele não se aposentou, porque a aposentadoria por si só teria trazido mais problemas de saúde mental e financeiros. Até recentemente, não havia cobertura médica ou seguro de saúde para doenças mentais. Naquela época, ele simplesmente não existia. Então você fez o que pôde. ”

O que aconteceu com Art Carney?

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HARRY AND TONTO, Art Carney, 1974, viajando com um gato, TM e Copyright 20th Century Fox Film Corp. Todos os direitos reservados. Cortesia: Coleção Everett.

The Jackie Gleason Show encerrou sua execução em 1970 e, com exceção de alguns Lua de mel especiais, Art praticamente deixou Ed Norton para trás e começou a se concentrar em fazer filmes. Surpreendentemente, em 1974, ele ganhou o Oscar de Melhor Ator por sua interpretação de um homem idoso chamado Harry, acompanhado por Tonto, seu gato de estimação , em uma viagem pelo país que segue seu prédio sendo demolido.

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A partir da esquerda: Art Carney com seu Oscar de Melhor Ator por HARRY E TONTO, Francis Ford Coppola com sua escrita, produção e direção do Oscar de Melhor Ator PARTE II, 1975

Michael destaca que as pessoas pensam em Art como Ed Norton da mesma forma que pensam em William Shatner como o Capitão Kirk, mas Art provou ser um ator dramático excepcional ao longo dos anos. “Para um homem que não teve nenhum treinamento clássico”, afirma ele, “e não me refiro a Shakespeare, só que ele nunca teve aulas de interpretação, ele era surpreendente . Ele foi basicamente um mímico no início de sua carreira e um locutor, mas ele foi capaz de sondar as profundezas de seu talento como ator e realmente criar algumas joias. Quando ele venceu Al Pacino e Jack Nicholson no Oscar, Hollywood ficou pasmo. Eles deram para ele, porque reconheceram o talento que estava lá e foi uma boa história de retorno na época. Ele havia passado por muita coisa e continuaria a passar por muita coisa depois disso, mas ele conseguiu se levantar das profundezas do alcoolismo e da depressão e agarrar seu caminho de volta ao negócio e mostrar seu talento. E ele ganhou o Oscar por isso. ”

Quantos anos Art Carney tinha quando morreu?

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THE HONEYMOONERS CHRISTMAS SPECIAL, Jackie Gleason, Art Carney, 1977

Ele continuou aparecendo em especiais de TV e em filmes (incluindo o filme de TV de 1985 Izzy e Moe , que o viu se unir novamente a Gleason), seu último esforço sendo a aventura de Arnold Schwarzenegger em 1993 O último herói de ação . Ele foi casado três vezes (duas vezes com a mesma mulher) e teve três filhos. Ele morreu de causas naturais em 9 de novembro de 2003, aos 85 anos.

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THE JACKIE GLEASON SHOW, Art Carney, Audrey Meadows com seus prêmios Emmy (cerca de 1955), 1952-59

Michael reflete: “O legado de Art é que ele ajudou o meio de TV a se estabelecer. Muitos comediantes e artistas têm uma dívida com ele e com a maneira como ele atuou em termos de movimentos no palco e cortes dramáticos. Eu também acho que ele é um artista subestimado no panteão do show business. Obviamente, ele teve ótimos escritores The Honeymooners e em outros lugares, mas você só pode fazer muito com a palavra impressa. Você tem que injetar uma grande parte de si mesmo em qualquer papel que esteja assumindo, e Art era o mestre nisso. ”

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UNCLE BUCK, Art Carney, Audrey Meadows, 1990-91, ‘Episódio 3’ foi ao ar em 24/09/90

Geoffrey fecha com a ideia de que ganhar o Oscar o transformou em um ator de cinema e que na época em que as coisas desaceleraram, Gleason decidiu fazer Lua de mel especiais. “Como sua própria doença mental, o calor de sua carreira continuava indo e vindo”, diz ele. “Houve períodos em que ele era a coisa mais quente por perto, mesmo quando velho, e períodos em que ele estava trabalhando com Jackie Gleason e não havia muito mais o que fazer.

“Mas”, ele acrescenta, “o homem teve uma carreira enormemente longa com um talento incrível. Uma das perguntas que você faz é, imagine se ele não fez tem doença mental, quão grande sua carreira poderia ter sido. ”

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