‘All in the Family’: Relembrando a morte de Edith Bunker com Jean Stapleton — 2021

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A perda de um personagem importante de uma série semanal de televisão não é algo comum. Muitas vezes quando é , é um desastre (ou seja, a morte de Freddie Prinze e Chico e o homem ), abre novas possibilidades para a narrativa de personagens ( McLean Stevenson foi apenas a primeira de uma série de partidas significativas do elenco em M * A * S * H ) ou prova que um elenco pode continuar sem sua liderança ( Roseanne tornando-se The Conners ) No entanto, por mais bem-sucedidos que sejam esses exemplos, nenhum deles foi tão emocionalmente impactante quanto a morte fora da câmera de Edith Bunker no Todos na família subproduto, Archie Bunker’s Place .

Todos na família , é claro, foi um sucesso seminal da década de 1970, evoluindo a maneira como as histórias e personagens eram apresentados na televisão, graças ao conflito inerente do fanático conservador Archie Bunker ( Carroll O’Connor ), seu dingbat, mas adorável esposa (que poderia encontrar algo para amar nele), Edith ( Jean Stapleton ), e seu filho liberal Mike “Meathead” Stivic (Rob Reiner), que se casou com sua filha, Gloria (Sally Struthers). Um pouco áspero em termos de audiência quando estreou em 1971, na 2ª temporada foi um grande sucesso. Avance para o final da 8ª temporada, porém, e Rob e Sally deixaram claro que estavam indo embora. Então Jean disse que a 9ª temporada seria tudo para ela também.

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ALL IN THE FAMILY, Isabel Sanford, Sherman Hemsley, Betty Garrett, Jean Stapleton, 1971-1979.



Embora a CBS e Carroll tivessem que convencê-lo a dar sua bênção, Norman Lear relutantemente permitiu que o show continuasse, ocorrendo principalmente em um bar que Archie havia comprado. Havia condições: a música de abertura não poderia mais ser usada, o show não poderia ser chamado Todos na família e mesmo que Jean não fizesse parte disso, Edith teria que estar viva, apenas fora das câmeras. Todos concordaram e Archie Bunker’s Place nasceu. E, surpreendentemente, Jean apareceu em cinco episódios dos primeiros 14, mas então percebeu que ela realmente tinha feito o papel e partiu.



Por que Jean Stapleton deixou ‘All in the Family’

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ALL IN THE FAMILY, a partir da esquerda, Carroll O’Connor, Rob Reiner, Jean Stapleton, ‘Archie’s Grand Opening’, exibido em 30 de outubro de 1977, 1971-79, CBS / Cortesia: Everett Collection.

Para lidar com isso, a 2ª temporada começaria alguns meses depois que o personagem Edith morreu de um derrame, mas Archie simplesmente não se permitiria sofrer. No final do episódio, depois que seu quarto foi despojado e ele finalmente estava disposto a dormir em sua cama em vez de no sofá, ele se deparou com um dos chinelos errantes de Edith. Em resposta, ele oferece um monólogo comovente poderoso (veja o vídeo abaixo). Realmente foi um dos melhores momentos de Carroll.

A grande questão, é claro, era o que aconteceu entre as duas primeiras temporadas que convenceu Norman a permitir que o personagem morresse. Jean Stapleton ofereceu uma explicação em sua entrevista no Archive of American Television.



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ALL IN THE FAMILY, Jean Stapleton, temporada 3 de 1971-1979

“Tive que sair ou correr o risco de ser enterrada no que diz respeito ao elenco neste tipo de peça”, disse ela. “Então essa foi minha decisão. E um ano depois eu estava em turnê em um lugar na Flórida. O show tornou-se Archie Bunker’s Place , que durou quatro anos. Carroll queria expandir as histórias, tirá-las do bar onde normalmente acontecia e deixá-lo namorar mulheres para que tivessem uma variedade maior de roteiros. [Co-criador] Bud Yorkin me ligou, eu acho, para saber se eu realmente não estava interessado em voltar. E eu disse: ‘Não, Bud. Claro que não. 'E então Norman Lear ligou. '

Como Edith Bunker morreu em ‘All in the Family’?

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ALL IN THE FAMILY, a partir da esquerda: Jean Stapleton, Carroll O’Connor, 1971-79. CBS / Courtesy Everett Collection

Norman estava ao telefone para discutir o fato de que eles estavam falando sobre matar a personagem de Edith e era algo para o qual ele simplesmente não podia dizer sim. Jean explicou: “Então, cheguei a esse ponto. Eu disse: 'Norman, você percebe, não é, que ela é apenas ficção?' Houve uma longa pausa e eu pensei: 'Eu magoei este querido homem que eu amo tanto'. E então a voz voltou para mim e ele disse: 'Ela não é para mim'. Mas logo depois ele deu a ordem e eles fizeram Edith morrer. ”

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(Sony Pictures Television)

Jean adicionou o que chamou de “pequeno pós-escrito” à história, detalhando que ela estava em Winston, Salem participando da reabertura de um antigo teatro. Ela estava no hotel na noite do episódio de Archie Bunker’s Place exibido. “Archie encontrou um dos chinelos de Edith”, ela relata, “e fez um monólogo inteiro para o chinelo. Está muito em movimento; ele era maravilhoso. Então, eu vi isso naquela noite em Winston, Salem. Na manhã seguinte, a empregada entrou no quarto. Ela me viu e deixou cair o queixo e disse: 'Meu Deus, pensei que você estivesse morto.' ”

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